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Faire face à la perte d'un animal de compagnie

Il est naturel de se sentir dévasté par des sentiments de chagrin et de tristesse lorsqu'un chien, un chat ou un autre animal bien-aimé meurt. Ces conseils peuvent vous aider à faire face.

perte d'un animal de compagnie

Pourquoi la perte d'un animal est-elle si douloureuse?

Beaucoup d'entre nous partageons un amour et un lien intenses avec nos compagnons animaux. Pour nous, un animal de compagnie n'est pas «juste un chien» ou « juste un chat », mais plutôt un membre bien-aimé de notre famille, apportant de la compagnie, du plaisir et de la joie dans nos vies. Un animal de compagnie peut ajouter de la structure à votre journée, vous garder actif et social, vous aider à surmonter les échecs et les défis de la vie , et même vous donner un sens ou un but. Donc, quand un animal chéri meurt, il est normal de se sentir déchiré par le chagrin et la perte.

La douleur de la perte peut souvent être accablante et déclencher toutes sortes d'émotions douloureuses et difficiles. Bien que certaines personnes ne comprennent pas la profondeur des sentiments que vous avez pour votre animal, vous ne devriez jamais vous sentir coupable ou honteux de pleurer un ami animal.

Bien que nous réagissions tous différemment à la perte, le niveau de chagrin que vous ressentez dépendra souvent de facteurs tels que votre âge et votre personnalité, l'âge de votre animal et les circonstances de son décès. En général, plus votre animal est important pour vous, plus la douleur émotionnelle que vous ressentez est intense.

Le rôle que l'animal a joué dans votre vie peut également avoir un impact. Par exemple, si votre animal de compagnie était un chien de travail, un animal d'assistance ou un animal de thérapie, vous pleurerez non seulement la perte d'un compagnon, mais également la perte d'un collègue, la perte de votre indépendance ou la perte de soutien émotionnel. . Si vous viviez seul et que l'animal était votre seul compagnon, accepter sa perte peut être encore plus difficile. Et si vous ne pouviez pas vous permettre un traitement vétérinaire coûteux pour prolonger la vie de votre animal, vous pourriez même ressentir un profond sentiment de culpabilité.

Bien que la perte soit inévitable pour posséder un animal de compagnie, il existe des moyens sains de faire face à la douleur, d'accepter votre chagrin et, le moment venu, d'ouvrir peut-être même votre cœur à un autre animal de compagnie.

Le processus de deuil après la perte d'un animal de compagnie

Le deuil est une expérience hautement individuelle. Certaines personnes trouvent que le chagrin après la perte d'un animal de compagnie se fait par étapes, où elles éprouvent des sentiments différents tels que le déni, la colère, la culpabilité, la dépression et finalement l'acceptation et la résolution. D'autres trouvent que leur chagrin est plus cyclique, se produisant par vagues ou par une série de hauts et de bas. Les dépressions seront probablement plus profondes et plus longues au début, puis deviendront progressivement plus courtes et moins intenses avec le temps. Pourtant, même des années après une perte, une vue, un son ou un anniversaire spécial peuvent susciter des souvenirs qui déclenchent un fort sentiment de chagrin.

Le processus de deuil ne se produit que progressivement. Cela ne peut être forcé ou précipité - et il n'y a pas de calendrier «normal» pour le deuil. Certaines personnes commencent à se sentir mieux en quelques semaines ou quelques mois. Pour d'autres, le processus de deuil se mesure en années. Quelle que soit votre expérience de deuil, il est important d'être patient avec vous-même et de permettre au processus de se dérouler naturellement.

Se sentir triste, choqué ou seul est une réaction normale à la perte d'un animal de compagnie bien-aimé. Exposer ces sentiments ne signifie pas que vous êtes faible ou que vos sentiments sont en quelque sorte déplacés. Cela signifie simplement que vous pleurez la perte d'un animal que vous aimiez, vous ne devriez donc pas avoir honte.

Essayer d'ignorer votre douleur ou de l'empêcher de refaire surface ne fera qu'empirer la situation à long terme. Pour une véritable guérison, il est nécessaire de faire face à votre chagrin et de le gérer activement. En exprimant votre chagrin, vous aurez probablement besoin de moins de temps pour guérir que si vous retenez ou «embouteillez» vos sentiments. Écrivez sur vos sentiments et parlez-en avec d'autres personnes qui sont favorables à votre perte.

Faire face au chagrin de la perte d'un animal de compagnie

Le chagrin et le chagrin sont des réponses normales et naturelles à la mort. Tout comme le chagrin de nos amis et de nos proches, le chagrin de nos compagnons animaux ne peut être traité qu'avec le temps, mais il existe des moyens sains de faire face à la douleur. Voici quelques suggestions:

Ne laissez personne vous dire comment vous sentir et ne vous dites pas non plus comment vous sentir. Votre chagrin est le vôtre, et personne d'autre ne peut vous dire quand il est temps de «passer à autre chose» ou de «s'en remettre». Laissez-vous ressentir ce que vous ressentez sans gêne ni jugement. C'est normal d'être en colère, de pleurer ou de ne pas pleurer. C'est aussi bien de rire, de trouver des moments de joie et de lâcher prise quand on est prêt.

Contactez ceux qui ont perdu des animaux domestiques. Consultez les babillards électroniques en ligne, les lignes d'assistance téléphonique pour la perte d'animaux et les groupes de soutien pour la perte d'animaux - voir la section Ressources ci-dessous pour plus de détails. Si vos amis et les membres de votre famille ne sont pas favorables à la perte d'un animal, trouvez quelqu'un qui l'est. Souvent, une autre personne qui a également vécu la perte d'un animal de compagnie bien-aimé peut mieux comprendre ce que vous traversez.

Les rituels peuvent aider à guérir. Un enterrement peut vous aider, vous et les membres de votre famille, à exprimer ouvertement vos sentiments. Ignorez les personnes qui pensent qu'il est inapproprié d'organiser des funérailles pour un animal de compagnie et faites ce qui vous convient.

Créez un héritage. Préparer un mémorial, planter un arbre à la mémoire de votre animal de compagnie, compiler un album photo ou un album, ou partager autrement les souvenirs que vous avez appréciés avec votre animal de compagnie, peuvent créer un héritage pour célébrer la vie de votre animal de compagnie. Le fait de vous souvenir du plaisir et de l'amour que vous avez partagés avec votre animal peut vous aider à passer à autre chose.

Prends soin de toi. Le stress lié à la perte d'un animal de compagnie peut rapidement épuiser votre énergie et vos réserves émotionnelles. Prendre soin de vos besoins physiques et émotionnels vous aidera à traverser cette période difficile. Passez du temps face à face avec des personnes qui se soucient de vous, mangez sainement, dormez suffisamment et faites de l'exercice régulièrement pour libérer des endorphines et aider à améliorer votre humeur.

Si vous avez d'autres animaux domestiques, essayez de maintenir votre routine normale. Les animaux survivants peuvent également subir une perte lorsqu'un animal meurt, ou ils peuvent être affligés par votre chagrin. Le maintien de leurs routines quotidiennes, ou même l'augmentation du temps d'exercice et de jeu, profiteront non seulement aux animaux survivants, mais peuvent également contribuer à améliorer votre humeur et vos perspectives.

Demandez l'aide d'un professionnel si vous en avez besoin . Si votre chagrin persiste et interfère avec votre capacité à fonctionner, votre médecin ou un professionnel de la santé mentale peut vous évaluer pour la dépression .

Conseils pour les personnes âgées qui pleurent la mort d'un animal de compagnie

En vieillissant, nous subissons un nombre croissant de changements majeurs dans la vie, y compris la perte d'amis bien-aimés, de membres de la famille et d'animaux de compagnie. La mort d'un animal de compagnie peut frapper encore plus durement les personnes âgées à la retraite que les jeunes adultes qui peuvent être en mesure de profiter du confort d'une famille proche ou de se distraire avec la routine du travail. Si vous êtes un adulte plus âgé vivant seul, votre animal de compagnie était probablement votre seul compagnon, et prendre soin de l'animal vous a donné un sens du but et de l'estime de soi.

Restez connecté avec vos amis. Les animaux de compagnie, les chiens en particulier, peuvent aider les personnes âgées à rencontrer de nouvelles personnes ou à communiquer régulièrement avec des amis et des voisins lors d'une promenade ou dans le parc pour chiens. Après avoir perdu votre animal de compagnie, il est important que vous ne passiez plus seul jour après jour. Essayez de passer du temps avec au moins une personne chaque jour. Un contact régulier en face à face peut vous aider à éviter la dépression et à rester positif. Appelez un vieil ami ou voisin pour un dîner ou rejoignez un club.

Boostez votre vitalité avec de l'exercice. Les animaux domestiques aident de nombreuses personnes âgées à rester actives et ludiques , ce qui peut renforcer votre système immunitaire et augmenter votre énergie. Il est important de maintenir votre niveau d'activité après la perte de votre animal. Vérifiez auprès de votre médecin avant de commencer un programme d'exercices, puis trouvez une activité que vous aimez. Faire de l'exercice en groupe - en pratiquant un sport comme le tennis ou le golf, ou en prenant un cours d'exercice ou de natation - peut également vous aider à vous connecter avec les autres.

Essayez de trouver un nouveau sens et de la joie dans la vie. Prendre soin d'un animal occupait auparavant votre temps et vous remontait le moral et l'optimisme. Essayez de remplir ce temps en faisant du bénévolat , en choisissant un passe-temps longtemps négligé, en suivant un cours, en aidant des amis, des groupes de sauvetage ou des refuges pour sans-abri à prendre soin de leurs animaux, ou même en achetant un autre animal de compagnie au moment opportun.

Aider les enfants à pleurer la perte d'un animal de compagnie

La perte d'un animal domestique peut être la première expérience de la mort de votre enfant et votre première occasion de lui apprendre à faire face au chagrin et à la douleur qui accompagnent inévitablement la joie d'aimer une autre créature vivante. La perte d'un animal de compagnie peut être une expérience traumatisante pour tout enfant. De nombreux enfants aiment profondément leurs animaux de compagnie et certains peuvent même ne pas se souvenir d'un moment de leur vie où l'animal n'était pas là. Un enfant peut se sentir en colère et se blâmer - ou vous - pour la mort de l'animal. Un enfant peut avoir peur que d'autres personnes ou animaux qu'il aime le quittent également. La façon dont vous gérez le processus de deuil peut déterminer si l'expérience a un effet positif ou négatif sur le développement personnel de votre enfant.

Certains parents pensent qu'ils devraient essayer de protéger leurs enfants de la tristesse de perdre un animal de compagnie en ne parlant pas de la mort de l'animal ou en n'étant pas honnête sur ce qui s'est passé. Prétendre que l'animal s'est enfui ou «s'est endormi», par exemple, peut laisser un enfant se sentir encore plus confus, effrayé et trahi lorsqu'il apprend enfin la vérité. Il vaut bien mieux être honnête avec les enfants et leur donner la possibilité de faire leur deuil à leur manière.

Laissez votre enfant voir que vous exprimez votre propre chagrin à la suite de la perte de l'animal. Si vous ne ressentez pas le même sentiment de perte que votre enfant, respectez son chagrin et laissez-le exprimer ses sentiments ouvertement, sans le rendre honteux ou coupable. Les enfants doivent être fiers d'avoir tant de compassion et de se soucier profondément de leurs compagnons animaux.

Rassurez votre enfant qu'il n'est pas responsable de la mort de l'animal. La mort d'un animal domestique peut soulever beaucoup de questions et de craintes chez un enfant. Vous devrez peut-être rassurer votre enfant que vous, ses parents, ne mourrez probablement pas non plus. Il est important de parler de tous leurs sentiments et préoccupations.

Impliquez votre enfant dans le processus de la mort. Si vous avez choisi l'euthanasie pour votre animal, soyez honnête avec votre enfant. Expliquez pourquoi le choix est nécessaire et donnez à l'enfant la chance de passer un moment spécial avec l'animal et de lui dire au revoir à sa manière.

Si possible, donnez à l'enfant l'occasion de créer un souvenir de l'animal. Cela pourrait être une photographie spéciale ou un plâtre de l'empreinte de la patte de l'animal, par exemple.

Permettez à l'enfant d'être impliqué dans n'importe quel service commémoratif, s'il le souhaite. Organiser des funérailles ou créer un mémorial pour l'animal peut aider votre enfant à exprimer ouvertement ses sentiments et à gérer la perte.

Ne vous précipitez pas pour trouver un «animal de compagnie de remplacement» à l'enfant avant qu'il n'ait eu la chance de pleurer la perte qu'il ressent. Votre enfant peut se sentir déloyal, ou vous pouvez envoyer le message que le chagrin et la tristesse ressentis lorsque quelque chose meurt peuvent simplement être surmontés en achetant un remplaçant.

Prendre la décision d'endormir un animal

Décider d'endormir votre animal de compagnie est l'une des décisions les plus difficiles à prendre pour votre animal. En tant que propriétaire d'un animal aimant, cependant, le moment peut venir où vous devez aider votre animal à faire la transition de la vie à la mort, avec l'aide de votre vétérinaire, d'une manière aussi indolore et paisible que possible.

Savoir quand il est temps d'endormir un animal

L'euthanasie pour un animal bien-aimé est une décision très personnelle et survient généralement après un diagnostic de maladie en phase terminale et en sachant que l'animal souffre gravement. Vos choix pour votre animal doivent être éclairés par les soins et l'amour que vous ressentez pour l'animal. Les éléments importants à considérer comprennent:

Niveau d'activité. Votre animal aime-t-il toujours les activités qu'il aimait auparavant ou est-il capable d'être actif?

Réponse aux soins et à l'affection. Votre animal interagit-il toujours et répond-il à l'amour et aux soins de la manière habituelle?

Quantité de douleur et de souffrance. Votre animal éprouve-t-il une douleur et une souffrance qui l'emportent sur tout plaisir et plaisir dans la vie?

Maladie terminale ou blessure grave. Une maladie ou une blessure a-t-elle empêché votre animal de profiter de la vie? Votre animal fait-il face à une mort certaine des suites d'une blessure ou d'une maladie?

Les sentiments de votre famille. Votre famille est-elle unanime dans la décision? Sinon, et vous pensez toujours que c'est la meilleure chose pour votre animal, pouvez-vous vivre avec la décision que vous devez prendre?

Si vous décidez que mettre fin à la souffrance est dans le meilleur intérêt de votre animal, prenez votre temps pour créer un processus aussi pacifique que possible pour vous, votre animal et votre famille. Vous voudrez peut-être passer un dernier jour à la maison avec l'animal pour lui dire au revoir ou pour rendre visite à l'animal à l'hôpital pour animaux. Vous pouvez également choisir d'être présent lors de l'euthanasie de votre animal, ou de lui dire au revoir à l'avance et de rester dans la salle d'attente vétérinaire ou à la maison. Il s'agit d'une décision individuelle pour chaque membre de la famille.

À quoi s'attendre lors de l'endormissement de votre animal

L'euthanasie d'un animal domestique est le plus souvent réalisée par injection d'un médicament provoquant la mort. Le vétérinaire peut administrer d'abord un tranquillisant pour détendre votre animal. Suite à l'injection du médicament d'euthanasie, votre animal deviendra immédiatement inconscient. La mort est rapide et indolore. Votre animal peut bouger ses pattes ou respirer profondément plusieurs fois après l'administration du médicament, mais ce sont des réflexes et ne signifient pas que votre animal souffre ou souffre.

Obtenir un autre chien ou chat après la perte d'un animal

Il existe de nombreuses raisons merveilleuses de partager à nouveau votre vie avec un animal de compagnie , mais la décision de le faire est très personnelle. Il peut être tentant de se précipiter et de combler le vide laissé par la mort de votre animal en achetant immédiatement un autre animal. Dans la plupart des cas, il est préférable de pleurer d'abord l'ancien animal de compagnie et d'attendre d'être émotionnellement prêt à ouvrir votre cœur et votre maison à un nouvel animal. Vous voudrez peut-être commencer par faire du bénévolat dans un refuge ou un groupe de sauvetage. Passer du temps à s'occuper des animaux dans le besoin n'est pas seulement excellent pour les animaux, mais peut vous aider à décider si vous êtes prêt à posséder un nouvel animal de compagnie.

Certaines personnes âgées retraitées vivant seules peuvent avoir du mal à s'adapter à la vie sans animal. Si prendre soin d'un animal vous a donné un sens du but et de la valeur personnelle ainsi que de la compagnie, vous voudrez peut-être envisager d'acheter un autre animal à un stade plus précoce. Bien sûr, les personnes âgées doivent également tenir compte de leur propre santé et de leur espérance de vie au moment de choisir un nouvel animal de compagnie. Encore une fois, faire du bénévolat pour aider les animaux dans le besoin peut être un bon moyen de décider si vous êtes prêt à redevenir propriétaire d'un animal.

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