Ce que cela signifie d'être un infidèle

L'infidèle est défini littéralement comme "un sans foi". Aujourd'hui, l'étiquette infidèle est techniquement un terme archaïque faisant référence à toute personne qui doute ou nie les principes de la religion la plus populaire dans sa société. Selon cette définition, un infidèle dans une société peut être un vrai croyant dans une société voisine. Être un infidèle est donc toujours relatif à la religion qui possède le plus de pouvoir social, culturel et politique dans sa société à un moment donné. En tant que tel, être infidèle n'est pas toujours synonyme d' athéisme .

À l'époque moderne, certains athées ont adopté la définition d'infidèle pour leur propre usage et pour décrire le fait que non seulement ils ne croient en aucune, mais aussi qu'ils remettent en question, doutent et remettent en question les principes de la religion populaire de leur société. Les athées qui adoptent délibérément l'étiquette « infidèle » rejettent les implications négatives de la définition du terme. Ces infidèles autoproclamés soutiennent que l'étiquette doit être traitée comme une étiquette positive.

Définir l'infidèle

Selon l' Oxford English Dictionary , la définition d'infidèle est :

1. Celui qui ne croit pas en (ce que le locuteur considère comme) la vraie religion ; un "incroyant".

2. Dans des applications spécifiques : a. D'un point de vue chrétien : Adhérent d'une religion opposée au christianisme ; esp. un mahométan, un sarrasin (le premier sens en anglais) ; aussi (plus rarement), appliqué à un juif ou à un païen. Maintenant principalement Hist.

2.b D'un point de vue non chrétien (surtout juif ou mahométan) : Gentil, Giaour, etc.

3.a. mécréant dans la religion ou la révélation divine en général; en particulier celui d'un pays chrétien qui rejette ou nie l'origine divine et l'autorité du christianisme ; un incroyant profès. Généralement un terme d'opprobre.

b. Des personnes : Incrédules ; adhérer à une fausse religion; païen, païen, etc. (Cf. le n.)

L'usage chrétien de longue date du terme « infidèle » avait tendance à être négatif, mais comme le démontre la définition n° 3, à la fois A et B, ce n'était pas toujours le cas. L'étiquette infidèle pourrait, au moins en théorie, également être utilisée de manière neutre pour décrire simplement quelqu'un qui n'était pas chrétien. Il n'avait donc pas absolument besoin d'être considéré comme intrinsèquement négatif pour être mécréant.

Même un usage apparemment neutre, cependant, peut porter quelque chose d'un courant de condamnation sous-jacent de la part des chrétiens en raison de l'hypothèse courante selon laquelle être non-chrétien signifie être moins moral , moins digne de confiance et bien sûr destiné à l'enfer. Ensuite, il y a le fait que le terme lui-même est dérivé de racines qui signifient "non fidèles" et d'un point de vue chrétien, il serait difficile que cela ne porte pas des connotations négatives.

Redéfinir l'infidèle

Les sceptiques et les laïcs ont commencé à adopter l'étiquette infidèle comme une description positive au cours des Lumières après qu'elle leur ait déjà été appliquée par les dirigeants de l'église. L'idée semble avoir été de le prendre comme un insigne d'honneur plutôt que de s'en cacher. Ainsi, l'infidèle a commencé à être utilisé comme étiquette pour un mouvement philosophique dédié à la réforme de la société en supprimant les influences négatives de la religion traditionnelle, des institutions religieuses et des superstitions religieuses.

Ce "Mouvement Infidèle" était laïc, sceptique et athée, bien que tous les membres ne soient pas identifiés comme athées et le mouvement était distinct des autres mouvements des Lumières qui prônaient la laïcité et l'anticléricalisme . Au début du 20e siècle, l'étiquette infidèle est tombée en disgrâce car elle avait trop de connotations négatives dans le christianisme.

Beaucoup se sont plutôt tournés vers l'étiquette de « laïcité » parce que c'était quelque chose que les athées irréligieux et les chrétiens libéraux pouvaient adopter ensemble. D'autres, en particulier ceux qui ont une attitude plus critique envers la religion traditionnelle, se sont tournés vers l' étiquette « libre penseur » et le mouvement de la libre pensée.

Aujourd'hui, l'utilisation de l'étiquette infidèle est relativement rare, mais pas totalement inconnue. Infidèle porte encore un certain bagage négatif du christianisme et certains peuvent penser que son utilisation signifie accepter une conceptualisation chrétienne de la façon de comprendre les gens. D'autres, cependant, voient toujours l'intérêt de prendre des épithètes et de les « posséder » à travers de nouvelles utilisations et de nouvelles associations.

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