Pourquoi visiter l'Europe de l'Est cet hiver

Si vous vous préparez pour les températures glaciales et les longues nuits sombres, l'Europe de l'Est en hiver peut être un voyage extrêmement enrichissant. Les rivières gelées, les branches givrées et (si vous êtes chanceux) les cieux cobalt ne sont qu'une partie de l'histoire. La vie urbaine est florissante à cette période de l'année avec de nombreux festivals de Noël et d'hiver, le tourisme thermal prend un tout nouvel attrait et les villes balnéaires offrent un degré de calme contemplatif que vous n'obtenez pas toujours en été. Voici 10 lieux à considérer pour un voyage en Europe de l'Est en hiver.

Europe de l'Est cet hiver
En hiver, le lac de Bohinj se transforme en la patinoire la plus pittoresque d'Europe 

Lac de Bohinj, Slovénie

Cerné par des alpes grises chancelantes, le lac de Bohinj en Slovénie possède une beauté rare, presque étrange. Les prairies à l'est du lac sont une sorte de Mecque pour les skieurs de fond, bien qu'il existe de nombreuses options de descente à un trajet en ski-bus.

Le lac lui-même gèle en hiver, devenant sans doute la patinoire la plus époustouflante d'Europe. Les villages environnants sont célèbres pour leurs eaux-de-vie de fruits - la viljamovka locale (eau-de-vie de poire) ou le brinjevec (esprit de genièvre) sont garantis pour réchauffer le corps et libérer l'esprit.

Gdańsk, Pologne

Les grands ports du nord de l'Europe sont d'autant plus évocateurs lorsqu'ils sont vécus par une journée d'hiver froide et grise (et de préférence brumeuse). Et Gdańsk, en Pologne , avec ses entrepôts médiévaux à pignon et ses églises gothiques, en est un exemple exceptionnel. Imprégnez-vous de l'ambiance post-industrielle des briques rouges des quais avant de profiter d'une promenade vivifiante sur la plage de Sopot, juste en haut de la côte.

Druskininkai, Lituanie

Situé au milieu des pins denses de la forêt de Dzukija, Druskininkai, en Lituanie, est un charmant mélange de station thermale d'antan et de spa moderne. Les soins sont basés sur des cures naturelles - un bain de boue de 15 minutes (constitué d'eau minérale locale, de terre tourbeuse et de brindilles) est un véritable régal réparateur.

Juste à l'extérieur de la ville se trouve le parc Grutas, une collection fascinante de statues de l'époque communiste démolies lors des révolutions de 1991. Les figures de Lénine, Staline et autres semblent encore plus étranges entourées de neige.

Belgrade, Serbie

De nombreuses villes d'Europe de l'Est atteignent un point culminant d'activité sociale autour de Noël et du Nouvel An, pour ensuite passer les trois prochains mois à dormir. Belgrade , en revanche, continue malgré tout. Avec la scène de beuverie au bord de la rivière qui se repose, c'est en hiver que les restaurants bruyants de Skadarlija et les bars branchés de Savamala vraiment s'épanouir.

Belgrade est une ville notoirement graveleuse qui se montre à son meilleur dans la neige, la pluie et la boue ; la vaste zone de promenade de la forteresse de Kalemegdan est à son meilleur dans des conditions hivernales rigoureuses.

Krkonoše, République tchèque

Très populaires auprès des Tchèques mais largement ignorées des étrangers, les montagnes vallonnées de Krkonoše marquent la frontière de la République tchèque avec la Pologne. Leurs contreforts sont parsemés de stations balnéaires : Špindlerův Mlýn a tout ce dont vous avez besoin pour des vacances d'hiver actives, avec une poignée d'installations de spa et de natation, et de nombreuses promenades à la campagne.

Budapest, Hongrie

Il n'y a pas de meilleure façon de profiter de la célèbre culture des bains minéraux de Budapest qu'en plongeant dans les piscines extérieures des bains Széchenyi . Les sources thermales souterraines garantissent une température de l'eau de 38 °C, produisant une canopée d'un autre monde de vapeur brumeuse.

Une autre bonne raison de visiter Budapest est sa fameuse cuisine qui réchauffe l'hiver. Le goulasch est le plat chaud assaisonné au paprika par excellence ; vous devriez également considérer halászlé (« ragoût de poisson »), un plat de poisson d'eau douce riche et épicé que vous ne trouverez probablement nulle part ailleurs.

Tallinn, Estonie

Les hivers baltes peuvent être exaltants, surtout si vous y êtes pour un week-end plutôt que pour les cinq mois complets ! Tallinn est la ville la plus convenable d'Europe (et oserons-nous dire, la plus cool) Ville balte. Ses tours à tourelles et ses flèches élancées sont encore plus enchanteresses lorsqu'elles sont vues sous une couche de neige. Promenez-vous le long des remparts de la vieille ville et découpez des formes sur la patinoire en plein air avant de réchauffer vos coques avec un ou deux verres de hõõgvein chaud épicé . Dans les semaines précédant Noël, la place de la mairie est remplie d'un marché de Noël traditionnel vendant l'artisanat et les décorations d'arbres traditionnels, ainsi que de la nourriture traditionnelle estonienne. Pour un voyage festif en Europe de l'Est en décembre, Tallinn est difficile à battre.

Ohrid, République de Macédoine du Nord

Il n'y a rien de tel qu'une froide journée d'hiver pour révéler la magie d'une ville ancienne comme Ohrid. Station balnéaire populaire en été, la capitale médiévale de la Macédoine du Nord est pratiquement déserte en dehors de la haute saison. Cela signifie que l'hiver est le moment idéal pour explorer ses ruelles pavées étroites et ses églises envoûtantes - il y avait autrefois 365 églises ici, une pour chaque jour de l'année. Ce nombre a peut-être diminué au cours des dernières décennies, mais il y en a encore plus qu'assez pour vous régaler.

Dubrovnik, Croatie

L'actuelle porte-drapeau du tourisme méditerranéen reçoit actuellement plus d'un million de visiteurs par an. Vous en trouverez la plupart dans la vieille ville entre avril et octobre. Sortez de ces moments-là et vous aurez ce chef-d'œuvre muré presque pour vous.

Pendant le mois d'hiver, Dubrovnik est récupérée par les habitants, conférant une saveur authentique aux rues. Le climat est doux et vous pourriez même envisager de vous baigner : les températures moyennes de la mer descendent rarement en dessous de 14 °C. Le festival d'hiver annuel démarre chaque décembre avec l'allumage de la première bougie de l'Avent de l'année et implique des stands de nourriture locale, des marchés de Noël et des chants de Noël.

Stary Smokovec, Slovaquie

Pour un vrai goût de l' hiver dans le style d' Europe orientale , puis la tête de la station de ski de Stary Smokovec dans l'ombre de Slovaquie Hautes Tatras s. Avec ses hôtels Belle-Epoque, ses pensions à colombages et sa gare romantique, on dirait un roman gothique.

Les installations sont cependant d'une modernité rassurante, en particulier le train électrique qui vous emmène sur les pistes de Hrebienok, à proximité. Les pistes de Jakubkova Llúka juste au-dessus de la ville sont parfaites pour la luge - et le tout se trouve à seulement huit kilomètres de l'aéroport de Poprad.

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