Guide de voyage de Dubrovnik et ses environs

Ville fortifiée et battue par la mer, située au pied d'une montagne grisonnante, Dubrovnik est la destination touristique la plus populaire de Croatie, et il n'est pas difficile de comprendre pourquoi. Ville essentiellement médiévale remaniée par les urbanistes baroques après le tremblement de terre de 1667, le cœur historique de Dubrovnik semble depuis lors suspendu dans le temps. Les églises et les bâtiments publics préfabriqués se fondent parfaitement dans les maisons en pierre aux volets verts, formant un ensemble parfait relativement intact au XXIe siècle. En dehors des murs de la ville, la banlieue de Dubrovnik respire l'élégance méditerranéenne : les jardins sont une explosion de bougainvilliers et de lauriers roses colorés ; les arbres sont lestés de figues, de citrons, d'oranges et de pêches.

Les principales stations touristiques au sud de Dubrovnik, Župa Dubrovačka et Cavtat, sont facilement accessibles en transports en commun. En outre, le port de Dubrovnik est la porte d'entrée naturelle vers les îles les plus méridionales de l'Adriatique croate, avec les îles semi-sauvages peu peuplées de Koločep, Lopud et Šipan offrant aux amateurs de plage une multitude de possibilités de baignade en dehors de la ville. Un peu plus au large, l'île verte de Mljet est l'une des plus belles de toute la côte.

Guide de voyage de Dubrovnik

Que voir à Dubrovnik

L'une des villes fortifiées les mieux conservées d'Europe, Dubrovnik a toujours exercé une forte emprise sur l'imaginaire populaire. Son utilisation de 2011 à 2016 comme lieu de tournage de la série HBO Game of Thrones a conféré à la ville une aura nouvelle et inattendue de glamour d'un autre monde - et a augmenté le nombre de visiteurs pour démarrer. De telles couches de fantasme télévisuel ne doivent cependant en aucun cas occulter la place bien réelle de la ville dans l'histoire européenne. Pour les Croates eux-mêmes, Dubrovnik a toujours été une puissante métaphore de la liberté, ayant passé une grande partie de son histoire en tant que cité-État autonome indépendante des puissances étrangères. La ville a joué un rôle plus que symbolique dans la guerre de 1991-95, lorsqu'elle a résisté avec succès à un siège serbo-monténégrin de neuf mois. La reconstruction a été entreprise avec une rapidité étonnante,

Le succès de l'industrie touristique de Dubrovnik a amené un certain degré de complaisance et d'autosatisfaction. Les musées de la ville sont les plus décevants de toutes les grandes villes croates, et de nombreux restaurateurs locaux se concentrent sur la hausse des prix plutôt que sur les horizons culinaires. Cependant, certains aspects de l'attrait de la ville restent à l'abri du nombre de touristes, notamment le cadre d'une beauté unique et la simplicité sans blasphème des Dubrovčani eux-mêmes.

Dubrovnik vaut le détour à tout moment de l'année, bien que le printemps et l'été - lorsque la vie déborde dans les rues et que les tables de café restent bondées jusque tard dans la nuit - font ressortir le meilleur de la ville. Les sommités culturelles de la Croatie visitent la ville pendant le festival d'été de Dubrovnik en juillet et août, apportant une touche supplémentaire de glamour dans les rues, tandis que l'événement principal en hiver est la fête de la Saint-Blaise le 3 février, lorsque le saint patron de la ville est honoré par un défilé et une messe spéciale, suivis de beaucoup de beuveries et de repas. Soyez averti cependant : la popularité de Dubrovnik auprès des paquebots de croisière peut entraîner de grandes foules pendant la journée, lorsque la vieille ville peut ressembler à un vaste parc à thème-boutique de souvenirs pour les excursionnistes en bateau. Et bien que Dubrovnik soit de plus en plus une destination toute l'année,

Avec une population d'un peu moins de 45 000 habitants, Dubrovnik n'est pas aussi grande qu'on pourrait le penser, et bien qu'elle s'étende le long de la côte sur plusieurs kilomètres, son véritable cœur est la vieille ville compacte. Faire le tour des remparts de la ville est la seule attraction de Dubrovnik que vous ne pouvez vraiment pas manquer, et cela vaut la peine de le faire dès le début afin de vous faire une idée de l'endroit. Le reste de la vieille ville peut facilement être parcouru en une journée et demie, même si une fois que vous commencez à vous imprégner de l'atmosphère, vous aurez du mal à vous en éloigner. Au-dessus de la ville à l'est se trouve la crête nue du mont Srđ, dont le sommet offre une vue imprenable sur la ville et la côte. Le meilleur endroit pour nager et bronzer est l'îlot de Lokrum, à quelques minutes en bateau-taxi de la vieille ville.

Brève histoire de Dubrovnik

Dubrovnik a été colonisée pour la première fois au début du VIIe siècle par des réfugiés gréco-romains de la ville voisine d'Épidaure (aujourd'hui Cavtat), qui a été saccagée par les Slaves. Les réfugiés ont élu domicile dans ce qui est maintenant la vieille ville, puis une île connue sous le nom de Laus – un nom qui s'est ensuite métamorphosé en Raguse. Les Slaves, quant à eux, se sont installés sur le continent d'en face, d'où vient le nom Dubrovnik (de dubrava, signifiant « clairière »). Peu de temps après, le mince canal entre les deux a été comblé et les deux côtés ont fusionné, produisant une symbiose des cultures latine et slave unique en Méditerranée. Ethniquement, la ville était presque entièrement slave au XVe siècle, bien que la noblesse ait conservé l'usage du latin et de l'italien dans les cercles officiels, sinon toujours dans le langage courant.

Initialement soumise à Byzance, la ville passa sous contrôle vénitien en 1204. Les Vénitiens y restèrent jusqu'en 1358, date à laquelle ils furent chassés du sud de l'Adriatique par Louis de Hongrie. Officiellement, Dubrovnik est devenue un vassal du royaume hungaro-croate, bien qu'elle soit effectivement devenue une cité-État indépendante.

La République de Ragusa

La République naissante de Ragusan était dirigée par un sénat élu – la peur de la dictature signifiait que le chef de l'État nominal, le recteur (knez), était pratiquement une figure de proue. Cependant, la république n'était en aucun cas une démocratie : la noblesse était la seule partie de la société autorisée à voter. La paix civique était assurée en permettant au reste de la population une pleine liberté économique et la possibilité de s'enrichir grâce au commerce. Les contacts maritimes de Dubrovnik en ont fait l'un des acteurs majeurs du commerce méditerranéen, mais la clé de la richesse de la ville était son accès inégalé aux marchés de l'arrière-pays balkanique. L'Empire ottoman, ayant absorbé les royaumes de Serbie et de Bosnie, accorda à Dubrovnik cette position commerciale privilégiée en échange d'un paiement annuel. Dubrovnik a établi des colonies commerciales s'étendant de l'Adriatique à la mer Noire, d'où le blé, la laine, les peaux d'animaux – et, pour un temps, les esclaves – pouvaient être renvoyés en République mère avant d'être réexportés vers l'Occident avec un gros profit. Au fur et à mesure que le commerce se développait, la nécessité de le protéger grandissait et la république étendait ses frontières pour inclure l'ensemble de la côte de Konavle au sud à Pelješac au nord, ainsi que les îles de Mljet et Lastovo.

Culture et diplomatie

La richesse marchande a soutenu une recrudescence de la culture, produisant un âge d'or aux XVe et XVIe siècles lorsque les meilleurs artistes et architectes de l'Adriatique ont été attirés par la ville. C'est au cours de cette période que de nombreux monuments urbains de l'actuelle Dubrovnik ont ​​été achevés : Juraj Dalmatinac et Michelozzo Michelozzi ont travaillé sur les murs de la ville, et Onofrio della Cava a conçu le palais du recteur, ainsi que les deux fontaines qui portent encore son nom. .

La suzeraineté sur Dubrovnik était passée du royaume hungaro-croate à l'empire ottoman au début du XVIe siècle, mais une diplomatie judicieuse et le paiement régulier de tributs assuraient que la cité-État conservait son indépendance. Aux XVIe et XVIIe siècles, Dubrovnik bénéficiait de la protection de l'Espagne et de la papauté, mais évitait généralement d'être entraînée dans des alliances explicitement anti-turques. En fait, les guerres entre les Ottomans et l'Occident ont généralement conduit à une augmentation des revenus pour Dubrovnik, qui a exploité sa position de seul port neutre dans l'Adriatique.

Déclin et chute

Le déclin s'est installé avec le tremblement de terre de 1667, qui a tué environ cinq mille personnes et détruit de nombreux bâtiments de la ville. Des bandits de l'intérieur ont pillé les ruines et Kara Mustafa, pacha de Bosnie, a exigé d'énormes tributs en échange du contrôle des bandes de voleurs. La mort de Kara Mustafa pendant le siège de Vienne en 1683 a permis à la ville de se reconstruire, produisant les rangées élégamment planifiées de maisons de ville baroques qui caractérisent le centre de la ville à ce jour. Cependant, le conflit austro-turc de 1683-1718 a sérieusement affecté le commerce intérieur de Dubrovnik, un coup dont elle ne s'est jamais vraiment remise. Au XVIIIe siècle, la noblesse de Dubrovnik était en train de disparaître et les roturiers étaient de plus en plus élevés au rang de noble pour compenser les chiffres;

La cité-État a été officiellement dissoute par Napoléon en 1808. L'occupation française de la ville a provoqué un bombardement naval britannique, tandis que les forces russes et monténégrines ont dévasté les territoires environnants, détruisant une grande partie de la banlieue de Dubrovnik. En 1815, le Congrès de Vienne attribua Dubrovnik aux Autrichiens, qui incorporèrent la ville à leur province de Dalmatie. L'activité politique et économique s'est déplacée vers Zadar et Split, laissant Dubrovnik en marge de la société adriatique.

Le siège de Dubrovnik 1991-1992

Peu de gens pensaient que Dubrovnik serait directement touchée par l'éclatement de la Yougoslavie : aucune minorité serbe significative ne vivait dans la ville, et son importance stratégique était discutable. Cependant, en octobre 1991, des unités de la JNA (Armée populaire yougoslave), soutenues par des volontaires du Monténégro et de l'est d'Hercegovine dominée par les Serbes, ont rapidement envahi les stations touristiques au sud de Dubrovnik et occupé les hauteurs dominant les approches de la ville. Le bombardement de Dubrovnik a commencé début novembre et a duré jusqu'en mai 1992. Malgré des dommages considérables au cœur historique de la ville, les fortifications médiévales de Dubrovnik se sont avérées remarquablement solides, avec les forteresses de Revelin et de Saint-Jean (cette dernière plus connue des touristes comme le site de la aquarium) mis en service comme abris pour la population civile.

La logique derrière l'attaque de Dubrovnik était confuse. Les stratèges de Belgrade considéraient imprudemment qu'il s'agissait d'une conquête facile, dont la chute endommagerait le moral des Croates et briserait le dos de la résistance croate ailleurs sur l'Adriatique. L'attaque de Dubrovnik a également présenté un moyen efficace d'entraîner les Monténégrins et les Serbes de l'est de l'Hercegovine dans le conflit, notamment parce qu'elle semblait leur promettre de nombreuses opportunités de pillage. Les forces attaquantes ont utilisé un mélange de mauvaise histoire et de folklore douteux pour justifier leurs actions. Les liens de Dubrovnik avec la Serbie médiévale, et le fait que tant de grandes familles ragousanes étaient originaires de l'intérieur des Balkans, ont été présentés de manière peu convaincante comme preuve que la première république avait fait partie de l'orbite culturelle serbe. Dans une logique culturelle particulièrement tordue, les intellectuels serbes opportunistes ont décrit Dubrovnik d'aujourd'hui comme un cloaque de la corruption occidentale qui ne pouvait être purifiée que par les valeurs machistes de l'arrière-pays balkanique. Une édition spéciale du magazine monténégrin Pobjeda publiée en novembre 1991 et intitulée La guerre pour la paix affirmait, avec un mensonge saisissant, que Dubrovnik était sous le contrôle des fascistes de la Seconde Guerre mondiale et méritait donc d'être conquise.

Contrairement aux attentes serbo-monténégrines, les défenses arrangées à la hâte de Dubrovnik ont ​​tenu bon et le siège a finalement été brisé en juillet 1992 par une offensive croate du nord. Une fois les liaisons terrestres de Dubrovnik avec le reste de la Croatie rétablies, les forces croates ont poursuivi leur poussée vers le sud, libérant Cavtat et Čilipi.

L'ère moderne

L'importance symbolique de Dubrovnik a longtemps survécu à la république elle-même. Pour les Croates du XIXe siècle, la ville était une Athènes croate, un brillant exemple de ce qui pouvait être réalisé – politiquement et culturellement – ​​par les peuples slaves. C'était aussi de plus en plus un aimant pour les voyageurs étrangers, qui écrivaient sur la ville en termes élogieux, à l'exception de Rebecca West, pour qui c'était trop parfait et satisfait d'elle-même : « Je n'aime pas ça », a-t-elle écrit. "Cela me rappelle le pire de l'Angleterre."

Déjà une station mondaine à l'époque de l'Occident, Dubrovnik a renforcé sa réputation de chic culturel avec la création en 1949 du Festival de Dubrovnik, autrefois l'un des plus prestigieux d'Europe, tandis que la construction de grands complexes hôteliers à Lapad et Babin kuk a contribué à faire de Dubrovnik l'un des les attractions touristiques les plus populaires en Yougoslavie. Après avoir réparé les dégâts causés lors du siège de 1991-1992 à une vitesse remarquable, Dubrovnik a rapidement récupéré sa position de premier lieu de villégiature de Croatie.

Nourriture et boisson à Dubrovnik

Le choix de poissons et de fruits de mer à Dubrovnik est aussi bon que partout dans l'Adriatique, avec les eaux autour de Mljet et des îles Elaphites particulièrement riches en calmars, homards et coquillages. Les huîtres de Ston à proximité figurent également en grande partie sur les menus des restaurants locaux. Parmi les plats associés à Dubrovnik en particulier, citons les Šporki makaruli (« macaronis sales »), des pâtes tubulaires servies avec une sauce goulasch ; et la rozata, une crème pâtissière à la vanille semblable à la crème caramel.

Les vignobles du Konavle produisent des vins rouges respectables des cépages Merlot, Cabernet Sauvignon et Plavac, ainsi que Kadarun, un rosé autochtone léger et fruité.

Kayak de mer à Dubrovnik

Le kayak de mer est un passe-temps populaire à Dubrovnik et les bancs de pagayeurs à bavette orange qui se rendent sur la plage de Banje sont devenus l'un des sites les plus caractéristiques de la ville. Un voyage implique généralement une excursion de groupe en kayak pour une personne, dirigée par un instructeur, et constitue une façon exaltante de voir la ville fortifiée et ses îles environnantes d'un point de vue maritime. Une expérience préalable n'est pas nécessaire et le rythme est suffisamment doux pour convenir à la plupart des personnes de santé moyenne.

Les excursions les plus courantes sont une excursion d'une demi-journée autour des remparts de Dubrovnik et de l'île voisine de Lokrum, ou des excursions d'une journée complète vers les îles un peu plus éloignées de Koločep, Lopud et Šipan.

Plages de Dubrovnik

Le voyage quotidien à la plage est un mode de vie pour les habitants de Dubrovnik, et les habitants discutent de leurs lieux de baignade préférés de la même manière que les Britanniques parlent de la météo. Ce qui suit est une liste des meilleures plages de Dubrovnik qui offrent quelque chose de spécial en termes d'atmosphère ou de belles vues.

Banje

La plus fréquentée des plages de la ville, un mélange de galets fins et de sable juste à l'est de la vieille ville, soutenue par des cafés branchés, et avec de belles vues sur l'île de Lokrum. Il occupe une place particulière dans le cœur des habitants de Dubrovnik, car presque tous y ont passé au moins une partie de leur enfance. Avec une grande partie de la plage maintenant couverte de chaises longues à louer, Banje a perdu une grande partie de son charme égalitaire de seau et de pelle et est devenue davantage un haut lieu touristique. La plage est idéale pour les enfants, avec des eaux sûres et des structures gonflables facilement disponibles à la location.

Copacabana

Contrairement à son homonyme brésilien, il s'agit d'un petit croissant composé de galets et de sable importé du côté nord-ouest de Babin Kuk (bus numéro 6 depuis la vieille ville). En raison de sa proximité avec les installations portuaires de Gruž, l'eau n'est pas des plus propres, mais la combinaison de cafés agréables et de belles vues sur les montagnes côtières en fait un bon endroit pour se détendre si vous êtes dans la région. Si vous cherchez à vous amuser, il existe de nombreuses activités pleines d'action à Copacabana. Des promenades en parachute, des toboggans aquatiques, des canoës, des jet-skis, des pédalos et plus encore peuvent être trouvés ici. Contrairement à d'autres plages insouciantes en Europe, les plages de Dubrovnik ont ​​des zones de plage naturistes désignées. Il y en a un près de Copacabana, il suffit de suivre le chemin balisé.

Danser

La danse, la plus ancienne des plages de Dubrovnik, est populaire auprès des habitants. La partie sud de la côte parsemée de rochers est ensoleillée de midi au soir, ce qui la rend idéale pour bronzer. Les eaux sont suffisamment profondes pour plonger et sauter, et il y a des échelles sur certains rochers pour vous permettre d'entrer et de sortir facilement. La danse se trouve à quelques minutes à pied au sud-ouest de la forteresse de Lovrijenac, à environ cinq minutes à l'ouest de la vieille ville.

Hôtel Bellevue

Un joli croissant de galets et de sable mélangés juste en dessous de l'hôtel, avec une belle vue sur la baie rocheuse de Boninovo. En tant que plage orientée à l'est, elle perd le soleil en fin d'après-midi/début de soirée. Gratuit pour les résidents de l'hôtel, un petit supplément pour tous les autres.

Lapad

Lapad est considérée comme la plage la plus adaptée aux enfants de toutes les plages de Dubrovnik, avec des eaux peu profondes et des sauveteurs, les enfants peuvent jouer en toute sécurité. Derrière la plage se trouve Setalist Krlja Tomislava qui comprend une aire de jeux gonflable et un court de tennis. La baie elle-même se trouve du côté sud-ouest de la péninsule de Lapad, avec une plage de galets. En raison de la proximité des hôtels à forfait de Lapad, la surpopulation peut être assez courante en haute saison. Si vous souhaitez éviter les lignes de bronzage, des rochers obstruent la vue à côté de la promenade Nik i Meda Pecica et permettent de bronzer nu. Pour rejoindre la plage, prenez le bus numéro 6 (destination « Babin Kuk ») jusqu'à Lapad.

Sveti Jakov

Une petite étendue de galets au pied d'une falaise, accessible par des marches qui descendent du sentier côtier à mi-chemin entre le monastère Saint-Jacques (Samostan svetog Jakova) et l'hôtel Belvedere. A vingt minutes de marche agréable et calme du centre à travers des sentiers bordés d'arbres, Sveti Jakov est l'une des plages les plus paisibles de Dubrovnik. Les bus n° 5 et 8 partent presque entièrement de la vieille ville si vous ne souhaitez pas parler très loin. Une fois sur la plage, des vues fantastiques peuvent être vues vers la vieille ville. La plage est orientée à l'ouest, ce qui permet de profiter du soleil de l'après-midi et du soir, ce qui vous permet de rester et de profiter du bord de mer plus longtemps.

Festivals à Dubrovnik

Le festival d'été de Dubrovnik (Dubrovačke ljetne igre ; juillet et août) organise des concerts classiques et des représentations théâtrales dans les cours, les places et les bastions de la vieille ville. L'accent est mis sur la haute culture : le festival comprend généralement des pièces de Shakespeare et de Marin Držić, un opéra majeur, des concerts symphoniques et une multitude de petits événements de musique de chambre. Les places pour certains des événements les plus prestigieux se vendent souvent bien à l'avance, mais il devrait être possible d'acheter des billets pour de nombreux spectacles dans un délai assez court. Le programme complet est généralement publié en avril; pour plus de détails et des informations sur la réservation de billets, consultez le site Web. Une fois le festival commencé, les billets (30 à 200 Kn) peuvent être achetés aux points d'information du festival, généralement situés sur Stradun ou à l'extérieur de Pile Gate.

La Dubrovnik Card et les billets pour le musée

Pour ceux qui ont l'intention de « faire » Dubrovnik, la Dubrovnik Card , disponible à l'office de tourisme, est un bon investissement. Coûtant 200Kn pour un jour, 250Kn pour trois jours ou 350Kn pour une semaine, la carte permet des trajets gratuits dans les bus municipaux, l'entrée gratuite aux remparts de la ville et l'entrée gratuite à huit musées et galeries : le Musée culturel et historique , l' Histoire maritime. Musée , le musée ethnographique , l' exposition archéologique dans la forteresse de Revelin , le musée d'histoire naturelle, la maison Marin Držić, la galerie d'art de Dubrovnik, la galerie Dulčić-Masle-Pulitika et l'atelier Pulitika. Sinon, l'entrée à ces huit musées et galeries se fait par billet de musée combiné, qui coûte 120 Kn pour les adultes, 25 Kn pour les étudiants et les enfants, et est acheté auprès des musées eux-mêmes. Ce billet n'est pas valable pour les murs de la ville ou les transports. Ni la carte ni le billet combiné ne couvrent l'Aquarium, ni un certain nombre de musées et galeries indépendants tels que War Photo Limited et les collections historiques du monastère.

Remparts de la ville de Dubrovnik

La meilleure façon de vous repérer dans la vieille ville de Dubrovnik est de faire le tour des remparts encore en grande partie intacts (Gradske zidine), hauts de 25 m et s'étendant sur environ 2 km, entourant complètement le cœur historique de la ville. Le circuit complet prend environ une heure, plus longtemps en plein été lorsque la foule peut ralentir votre progression. Le chemin le long des murs est étroit par endroits et vous n'êtes pas autorisé à monter si vous portez un sac à dos.

Les murs sont incrustés de tours et de bastions, et il est impossible de ne pas être frappé par leur taille et leur état de conservation remarquables. Bien que certaines parties datent du Xe siècle, la majeure partie de la construction originale a été entreprise aux XIIe et XIIIe siècles. Une importante campagne de rénovation et d'expansion a ensuite eu lieu au milieu du XVe siècle, lorsque la peur de l'expansion ottomane était à son comble. Une fois au sommet, la vue sur la ville est celle d'un patchwork de tuiles en terre cuite, ponctué de dômes et de tours sculptés et disposés selon un plan quadrillé presque uniforme - les autorités de Ragusan ont introduit des règles d'urbanisme strictes pour tenir compte de la la croissance dès les années 1270, et le programme de reconstruction qui suivit le tremblement de terre de 1667 rationalisa encore les choses.

Circuit des murs

En contournant les murs dans le sens inverse des aiguilles d'une montre depuis la porte Pile, vous passez d'abord par la forteresse de Bokar, un bastion en saillie qui gardait autrefois l'accès maritime aux douves de la ville. Les murs sud, face à la mer, offrent une vue fantastique sur les toits de tuiles et les rues étroites en forme de tunnel de Dubrovnik. Marquant l'extrémité sud-est des fortifications se trouve la forteresse Saint-Jean, une courbe en forme de W de pierre épaisse faisant face à la mer. Avec son voisin du nord, le bastion Saint-Luc (Sveti Luka), il contrôlait l'accès à la zone du Vieux-Port, dont les bateaux flottants sont visibles ci-dessous. Le mur nord en pente douce mène aux grosses tourelles concentriques de la forteresse de Minčeta. Il a été commencé en 1455 par l'architecte florentin Michelozzo Michelozzi, bien que ce soit son successeur Juraj Dalmatinac qui soit responsable de la couronne de remparts accrocheuse qui fait de Minčeta un tel point de repère. De là, c'est une descente douce jusqu'à votre point de départ.

Le monastère dominicain

Commencée en 1301, la construction du monastère dominicain de Dubrovnik (Dominikanski samostan) était en grande partie une entreprise communale : en raison de sa position en dur contre les fortifications, les autorités de la ville ont fourni des fonds supplémentaires aux Dominicains et ont ordonné aux citoyens de fournir de la main-d'œuvre. Le monastère est approché par un grand escalier avec une balustrade en pierre dont les colonnes ont été partiellement enduites de mortier, une vilaine modification effectuée par les moines eux-mêmes en réponse aux flâneurs qui se tenaient au bas de l'escalier pour lorgner les chevilles nues de femmes sur le chemin de l'église. En haut des marches, une porte mène à un cloître gothique Renaissance du XVe siècle, rempli de palmiers et d'orangers.

Le musée du monastère

Accessible par le cloître du monastère, le monastère dominicain (Muzej dominikanskog samostana) possède quelques exemples remarquables d'art religieux du XVIe siècle de Dubrovnik, dont trois toiles de Nikola Božidarević, la figure de proue de l'époque, qui a réussi à combiner la solennité byzantine avec l'humanisme de la Renaissance italienne. Immédiatement à droite en entrant, le triptyque de Božidarević avec sa Vierge à l'Enfant centrale est célèbre pour sa représentation de Dubrovnik avant le tremblement de terre de 1667, lorsque les monastères franciscains et dominicains arboraient de hautes flèches gothiques. L'œuvre la plus italienne de Božidarević est le retable de la Vierge à l'Enfant de 1513,

Beaucoup plus statiquement de style byzantin est le polyptyque de 1448 de Lovro Dobričević Marinov du baptême du Christ dans le Jourdain, flanqué de gauche à droite des saints Michel, Nicolas, Blaise et Etienne - le dernier a été mis à mort par lapidation, d'où les formes stylisées de roche qui l'artiste a plutôt maladroitement placé sur sa tête et ses épaules. Des armoires remplies d'argent précieux suivent, y compris la croix du roi serbe, Stefan Uroš II Milutin (1282-1321), gravée de lettres cyrilliques archaïques, et un reliquaire qui prétend contenir le crâne du roi Etienne I de Hongrie (975-1038 ). Les peintures baroques de la pièce d'à côté sont toutes assez médiocres, à l'exception de Saint-Blaise et Sainte-Marie-Madeleine du Titien - Blaise tient le modèle inévitable de Dubrovnik tandis que de sinistres nuages ​​​​d'orage se rassemblent en arrière-plan.

L'église du monastère

L'église du monastère dominicain (Dominikanska crkva) est une galerie d'art à part entière. Parmi les faits saillants figurent un crucifix dramatique vénito-byzantin, attribué à Paolo Veneziano du XIVe siècle, qui est suspendu au-dessus de l'autel principal, et un pastel fin Saint Dominique de l'artiste de Cavtat du XIXe siècle Vlaho Bukovac.

Lokrum

Face à la banlieue de Ploče se trouve l'île boisée de Lokrum, à 1 km au sud-est. Réputée l'île où Richard Cœur de Lion a fait naufrage, elle a été achetée en 1859 par Maximilian von Habsburg, Archiduc d'Autriche (et par la suite empereur infortuné du Mexique). Il a transformé un ancien monastère bénédictin en son palais d'été, a aménagé des jardins et a écrit de mauvais vers sur la beauté de l'île. Après l'exécution de Maximilien par les insurgés mexicains en 1867, les Habsbourg vendirent l'île à un homme d'affaires local désireux d'en faire une station thermale, pour la racheter au nom du fils de l'empereur François-Joseph Rudolf, qui passa l'hiver ici pour apaiser ses difficultés bronchiques.

Les jardins en grande partie envahis et non entretenus de Maximilian s'étendent à l'est. Plus intéressant est le jardin botanique de l'Institut océanographique de Dubrovnik immédiatement au nord du monastère, rempli d'un éventail spectaculaire de cactus ressemblant à des trifides. Les meilleures plages rocheuses de Lokrum se trouvent au-delà du monastère du côté sud-est de l'île, où vous trouverez un petit lac salé nommé la mer Morte (Mrtvo plus) juste à l'intérieur des terres et une plage naturiste à la pointe sud de l'île. Des sentiers ombragés surplombés de pins parcourent la partie nord de l'île, avec des pistes montant vers Fort Royal, une position de tir laissée par les Français napoléoniens dont les remparts gris et menaçants s'élèvent assez soudainement de la verdure semblable à la jungle recouvrant la crête centrale de l'île.

Juste au-dessus de la jetée de l'île, l'ancien complexe monastique contient un réseau fascinant mais largement stérile de jardins clos, dont l'un contient un café-restaurant ordinairement moyen.

Mont Srđ

Dominant Dubrovnik au nord, le sommet de 412 mètres du mont Srđ offre une vue imprenable sur la ville fortifiée en contrebas, avec un panorama sur toute la côte s'étendant jusqu'à la péninsule de Pelješac au nord-ouest. Le moyen le plus rapide pour s'y rendre est le téléphérique, qui a été détruit par des assaillants en 1991 et rouvert en grande pompe une vingtaine d'années plus tard. C'est un trajet à couper le souffle et super fluide, le seul inconvénient étant que le trajet ne dure que deux minutes. Au sommet, le café-restaurant Panorama (même horaire que le téléphérique) dispose d'une terrasse panoramique et n'est que légèrement plus cher que les restaurants tout aussi touristiques de la ville.

La montagne semble un monde loin du monde subtropical luxuriant de la bande côtière, avec de la pierre nue et des broussailles s'étendant à perte de vue. Au printemps et au début de l'été, le maquis est couvert de marguerites et de chardons aux arçons vifs. Sinon, rien ne pousse ici à part la sauge, qui est avidement dévorée par les moutons et les chèvres locaux.

Le plateau montagneux situé immédiatement au nord du sommet a été désigné comme la future vue du parcours de golf de Dubrovnik – bien que cet exercice anti-écologique n'ait pas fait l'unanimité au niveau local.

Trsteno

Situé sur l'autoroute côtière à 13 km au nord-ouest de Dubrovnik, le village dispersé de Trsteno est une destination d'excursion d'une journée essentielle si vous êtes intéressé par l'horticulture. C'est ici en 1502 que le noble de Dubrovnik Ivan Gučetić a construit sa villa d'été, entourée de jardins à la française s'étendant le long d'une terrasse surplombant la mer. De tels jardins étaient considérés comme de rigueur par l'aristocratie de Dubrovnik au XVIe siècle - malheureusement, ceux de Trsteno sont les seuls dont on peut encore profiter sous une forme proche de leur forme originale. Entretenue par les générations successives de la famille Gučetić, la villa et ses jardins ont été confisqués en 1948 par un régime communiste désireux de détruire tout prestige latent dont jouissait encore la noblesse de Dubrovnik. Peu de temps après, l'Académie des sciences yougoslave (aujourd'hui croate) a pris la place et l'a agrandie,

Les îles Elaphites

À quelques minutes en ferry du port de Gruž à Dubrovnik, les îles Élaphites (Elafiti) recouvertes de végétation luxuriante offrent l'occasion idéale de savourer l'Adriatique croate sous son meilleur jour. Étendues entre Dubrovnik et la péninsule de Pelješac au nord, les Élaphites tirent leur nom (littéralement les « îles aux cerfs ») du géographe romain du premier siècle de notre ère, Pline l'Ancien, qui les a mentionnés dans son Historia Naturalis en 37 volumes. Les Elaphites sont devenus une partie de la République de Dubrovnik à partir du XIVe siècle, partageant sa prospérité puis son déclin - au milieu du XVIIIe siècle, de nombreux villages insulaires étaient abandonnés et le dépeuplement était devenu un problème majeur. Aujourd'hui, seules trois des îles sont habitées – Koločep, Lopud et Šipan – dont chacune soutient une modeste industrie touristique.

Mljet

L'île la plus à l'ouest accessible par ferry local depuis Dubrovnik est Mljet, une mince bande de terre d'environ 32 km de long et jamais plus de 3 km de large, à peu près parallèle à la péninsule de Pelješac. La partie la plus visitée de l'île est l'ouest verdoyant et préservé, où la forêt méditerranéenne intacte et deux lacs d'eau salée constituent le centre du parc national de Mljet, une zone de beauté arcadienne dans laquelle se trouvent les villages de Polače et Pomena. Malgré la présence d'un hôtel dans le village de Pomena, la région reste parfaitement intacte, pleine de cyclistes à vélo pendant la journée, et romantiquement calme et sans stress la nuit.

Selon la légende, Ulysse s'est enfermé ici pendant sept ans avec la nymphe Calypso, et Mljet a également la prétention d'être l'île de Melita, où St Paul s'est échoué sur le chemin de l'Italie et a été mordu par une vipère avant de reprendre la mer. . (Le problème des serpents de Mljet était autrefois si grave qu'une colonie de mangoustes a dû être importée d'Inde pour s'en débarrasser, et les créatures à queue grasse sont encore très présentes dans le parc national.) Les Romains utilisaient l'île comme un lieu d'exil, et il a brièvement appartenu aux rois de Bosnie, qui l'ont vendu à Dubrovnik en 1333. La république a envoyé un émissaire le 1er mai de chaque année pour gouverner l'île pendant un an, et de nombreux amiraux de Dubrovnik ont ​​construit des maisons d'été ici .

Zupa Dubrovacka

À dix kilomètres de Dubrovnik, la route principale en direction du Monténégro descend dans Župa Dubrovačka, une chaîne d'anciens villages de pêcheurs qui ont maintenant fusionné pour former une ligne de 6 km d'immeubles d'appartements, de villas de week-end, d'hôtels angulaires et de cafés au bord de l'eau, toute la bande verdoyante adossée par des montagnes impressionnantes. La zone a été occupée par les troupes serbes et monténégrines au cours de l'hiver 1991-1992 et la plupart des hôtels ont été pillés, bien que presque tous, sauf une petite partie, aient été rénovés et remis en service. L'ouverture d'un tout nouvel hôtel Sheraton dans la colonie de Župa la plus à l'ouest de Srebreno, juste à côté d'un centre commercial fraîchement construit, devrait stimuler la fortune de ce qui est un coin en plein essor de la côte de Dubrovnik.

Cavtat

À environ 20 km au sud de Dubrovnik et à 3 km de la principale autoroute côtière, Cavtat est une jolie ville côtière offrant un port pittoresque, de nombreuses architectures traditionnelles en pierre et une végétation subtropicale luxuriante. Il a commencé sa vie au troisième siècle avant JC sous le nom d'Epidaure, une colonie fondée par les Grecs de l'île de Vis. Il n'y a plus rien à voir de la ville antique : Epidaurum a été évacuée au profit de Dubrovnik après un saccage en profondeur par les Slaves au VIIe siècle, et le joli village de pêcheurs de Cavtat s'est ensuite développé à sa place. Découvert par les vacanciers austro-hongrois au début du XXe siècle, Cavtat était le lieu de prédilection des riches jusqu'à ce qu'une éruption d'hôtels de grande hauteur dans les années 1980 change le profil du lieu. Heureusement, les hôtels à forfait se distinguent du front de mer parsemé de palmiers du village d'origine, s'étalait sur le col d'une péninsule boisée odorante. Une grande partie de l'ancien charme de Cavtat survit dans la vieille ville, qui chevauche la crête derrière le front de mer.

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