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Les garçons et les jeux vidéo: une attraction naturelle?

Tout doute du public sur la gravité de la dépendance aux jeux vidéo doit être dissipé.

Le paysage du jeu a énormément évolué au fil des décennies, mais les sonnettes d'alarme sonnent depuis presque aussi longtemps.

Les garçons et les jeux vidéo

Prenez ce titre du Telegraph du Royaume-Uni, par exemple, rapporté il y a plus de dix ans (en 2008): «Un garçon s'effondre après avoir joué à World of Warcraft pendant 24 heures consécutives.»

Après la sortie d'une nouvelle version du tristement célèbre MMORPG (jeu de rôle en ligne massivement multijoueur), ce jeune de 15 ans s'est effondré et a eu des convulsions causées par la privation de sommeil, le manque de nourriture et la période prolongée de concentration en jouant au jeu. .

Au Canada, la disparition et la mort d'un garçon ontarien de 15 ans après un différend avec ses parents au sujet d'un jeu vidéo a ravivé les inquiétudes concernant les jeux informatiques, et en particulier les jeux connectés sur Internet.

Ailleurs, résident de Philadelphie et joueur obsessionnel, Tyrone Spellman a tué sa fille de 17 mois après avoir endommagé sa console de jeu Xbox.

En effet, en 2018, deux jeunes hommes ont attiré un ex-colocataire chez eux et l'ont poignardé mortellement au-dessus d'une console volée. Un an plus tôt, Brian Vigneault est décédé après avoir tenté de diffuser une session de jeu marathon de 24 heures sur Twitch.

Qu'est-ce que tous ces événements tragiques ont en commun? Les portraits représentés sont principalement masculins et beaucoup montrent des signes de dépendance aux jeux vidéo. Coïncidence? Probablement pas, selon une recherche de l'Université de Stanford.

Le cerveau masculin dans les jeux vidéo

L'étude d'imagerie cérébrale menée par des chercheurs de l'école de médecine de Stanford suggère qu'en jouant à des jeux vidéo, les hommes ont plus d'activité dans le centre mésocorticolimbique, la région du cerveau associée à la récompense et à la dépendance, que les femmes.

Les participants à l'étude - 11 hommes et 11 femmes - ont été invités à cliquer sur 10 balles en mouvement avant de frapper un mur sur l'écran. Les joueurs qui réussissaient étaient récompensés par le territoire, bien que les participants n'aient pas été informés des avantages de cliquer sur les balles.

Tous les participants ont rapidement compris l'objectif du jeu et montré des habiletés motrices similaires, mais comme les hommes ont compris quelles balles (les plus proches du mur) leur rapportaient le plus de terres, ils ont gagné beaucoup plus de territoire que les femmes.

Les chercheurs ont également découvert une plus grande activation du cerveau masculin dans trois structures cérébrales - le noyau accumbens, l'amygdale et le cortex orbitofrontal - et que l'activité cérébrale augmentait en fonction de la quantité de territoire acquise. Les cerveaux féminins n'ont pas montré une telle corrélation.

Les chercheurs pensent que ces résultats, qui ont été publiés dans le Journal of Psychiatric Research , peuvent aider à expliquer pourquoi la plupart des joueurs vidéo passionnés ont un chromosome Y. «Ces différences entre les sexes dans le cerveau peuvent aider à expliquer pourquoi les hommes sont plus attirés et plus susceptibles de devenir accro aux jeux vidéo que les femmes», a déclaré le Dr Allan Reiss, qui dirigeait l'équipe de recherche.

Bien sûr, de nombreuses femmes aiment les jeux vidéo et jouent extrêmement bien. Mais en déclenchant les centres de récompense du cerveau, on craint que les hommes soient plus à risque de développer une dépendance aux jeux vidéo ou des jeux compulsifs.

Rencontrez le joueur moyen

Un homme de 30 ans ou moins qui passe environ sept à huit heures par semaine à jouer - c'est la description que les experts de l'industrie fournissent du joueur moyen.

Le jeu sur console est devenu un incontournable du divertissement pour la génération du millénaire et beaucoup ont porté leur amour des jeux vidéo à l'âge adulte. Derrière eux, une cohorte plus jeune de joueurs est également fermement ancrée dans le jeu. Au cours des prochaines décennies, le jeu est susceptible de passer du simple passe-temps des adolescents et des enfants à une activité appréciée par les jeunes et les moins jeunes.

Au moins 90% des jeunes américains jouent aux jeux vidéo et pas moins de 9% d'entre eux (plus de 3 millions d'individus) peuvent être dépendants, selon des données citées dans un rapport du Council on Science and Public Health de l'American Medical Association.

Une récente étude Harris Interactive rapporte que le nombre est encore plus élevé, avec près d'un tiers (31%) des hommes et environ une femme sur dix (13%) déclarant se sentir «accros» aux jeux vidéo.

L'AMA avertit également que les symptômes de dépendance, y compris la sous-performance scolaire, l'agressivité et la prise de poids, sont plus probables chez les enfants qui commencent à jouer à des jeux vidéo à un plus jeune âge.

Le changement est à l'horizon

Pour les hommes comme pour les femmes, le jeu peut produire de nombreux signes caractéristiques de la dépendance: un sentiment d'euphorie; gameplay excessif et pensées sur le jeu; négliger la famille, les amis, l'école ou le travail; et même des symptômes physiques tels que migraines, prise de poids et troubles du sommeil.

Les jeunes isolés, anxieux, déprimés ou souffrant d'une faible estime de soi sont particulièrement à risque de développer une addiction aux jeux vidéo.

À la lumière des récents reportages sur des jeunes se livrant à des jeux compulsifs au détriment de leur santé et de la sécurité et du bien-être de leur entourage, certaines entreprises réagissent en modifiant leur façon de concevoir leurs jeux.

Blizzard Entertainment, le créateur du jeu en ligne World of Warcraft , a mis à jour son jeu pour minimiser les qualités susceptibles de provoquer une dépendance chez ses joueurs.

Les fabricants de jeux vidéo concentrent également d'énormes ressources sur le développement de jeux avec des composants actifs et sociaux, tels que Guitar Hero et Wii Fit . Les experts recommandent aux parents de fixer des limites au nombre d'heures ou de minutes que les enfants peuvent consacrer chaque jour à des jeux vidéo.

Même si les adolescents ne respectent pas toujours les règles, la recherche montre que la mise en place d'une règle aide les enfants à comprendre ce que l'on attend d'eux. Comme pour tous les produits potentiellement abusifs, la modération est la règle d'or la plus importante.

Aide pour la dépendance aux jeux vidéo

Si vous pensez que votre enfant peut être accro aux jeux vidéo, aux jeux sur Internet ou aux jeux informatiques, il existe des programmes qui peuvent aider votre fils ou votre fille à reconnaître le problème et à trouver des moyens plus sains de s'amuser.

Les programmes de thérapie en milieu sauvage sont une excellente option pour retirer l'adolescent de son environnement technologique, revigorer sa passion pour d'autres activités et le réintroduire dans des interactions sociales saines. Les internats thérapeutiques peuvent également changer la vie des adolescents aux prises avec une dépendance aux jeux vidéo, des problèmes de comportement ou des différences d'apprentissage.

Les jeunes, tout comme les adultes, ont besoin de distractions et de débouchés sains pour soulager le stress. Les jeux vidéo peuvent certainement être un élément de la liste des choses amusantes à faire après une longue journée à l'école ou au travail. Mais d'autres éléments de la liste, y compris jouer dans une équipe sportive, rejoindre un club, promener le chien, lire un livre et autres, doivent également être poursuivis régulièrement.

Bien que les garçons soient parfois attirés par les jeux vidéo comme un papillon de nuit à la flamme, ils ont aussi des dizaines d'autres intérêts et talents qui méritent d'être explorés.

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