Histoire du Katana : L'épée de samouraï japonais

Histoire du Katana 

De l'ère Joko (ancien temps) à l'apparition des épées courbes

A l'époque Kofun (tumulus), les épées en acier étaient déjà fabriquées. Par exemple, des épées de fer et Tachi ont été excavés du tumulus d'Inariyama, préfecture de Saitama et du tumulus de Tsukuriyama, préfecture de Shimane, qui est un grand tumulus carré à Izumo représentant le début de la période Kofun. L'épée de fer avec une inscription en or excavée du tumulus d'Inariyama a été réalisée en 471 pour commémorer l'œuvre accomplie pour Wakatakeru (empereur Yuryaku) avec 115 caractères chinois.

Bien que la plupart des épées de cette période soient corrodées et endommagées, Kanto Tachi avec des accessoires en or et en bronze excavés de la vallée de Kawarake dans la ville de Yasugi, la préfecture de Shimane est miraculeusement en bonne conservation, et est célèbre comme un cas rare pour passer l'éclat des jours anciens à le présent avec sa Tsuka dorée (poignée) ainsi que le corps de lame.

La plupart des épées après le VIIe au VIIIe siècle conservent bien leur forme d'origine, 'Heishishorinken' et 'Shichiseiken' du temple Shitenno-ji et 'Kingindensono karatachi' de Shoso-in (maison au trésor du temple Todai-ji) sont bien connus (Straight les épées avant l'apparition des épées incurvées sont appelées 'Tachi' et non 'Katana'). Comme l'empereur Suiko l'a composé, « Un poulain de la province de Hyuga est le meilleur cheval et Masabi de Wu est le meilleur Tachi », les épées de Wu (nom collectif de la région sud-est de la Chine) étaient censées être les meilleures pendant cette période. Cependant, les compétences des Katanamiths s'amélioraient.

À Shoso-in, des épées droites produites dans le pays appelées Karayo (style chinois) Tachi sont stockées ainsi que des importations d'outre-mer appelées Kara (chinois) Tachi. De plus, il existe encore des épées droites avec Hirazukuri (style strié) et Seppazukuri (style faîtage avant) et des Ken produits localement, y compris Warabiteno Katana. Bien que les reliques d'épées du début de la période Heian soient rares et que la transition des styles ou comment et quand les épées incurvées originales japonaises ont été formées ne soient pas entièrement comprises académiquement, après le milieu de la période Heian (autour du 10ème siècle), lorsque la tourmente de Johei et Tengyo se sont produits, Warabiteno Katana (épée incurvée) qui était facile à utiliser lors de la conduite avec son corps de lame déformé a été utilisé à la place des épées droites conventionnelles.

Il semble que le Warabiteno Katana que les barbares utilisaient en chevauchant les disputes avec Tohoku où ils souffraient pendant longtemps ait eu une influence. Également à cette période, des épées avec « Shinogizukuri » (style strié) dont la section transversale du corps de la lame est rhombique ont commencé à être fabriquées à la place du Hirazukuri (style sans arête) ou du Seppazukuri (style arête avant). On dit que le Shinogizukuri' est plus fort et plus facile à couper que le Hirazukuri et le Seppazukuri.

Age of Tachi (épée longue)

À la fin de la période Heian, en particulier à l'époque du début de la guerre de neuf ans et de la fin de la guerre de trois ans, Tachi a été développé avec le pouvoir croissant des samouraïs, et ceux qui ont suivi cette période sont généralement appelés Katana. Des écoles d'artisanat de l'épée sont apparues dans la zone frontalière entre Izumo et Hoki, et la province de Bizen où il y avait du bon sable de fer, et la province de Yamashiro et la province de Yamato qui étaient le centre de la politique et de la culture. De nos jours, le courant dominant de Katana est Tachi considéré pour se battre à cheval. Les Katana représentatifs de cette période sont ; Épée 'Doji giri (tuer l'ogre)' par laquelle MINAMOTO no Yorimitsu a coupé Shuten-doji (Ogre ivre) sur la montagne Oe (fabriquée par Yasutsuna dans la province de Hoki, trésor national) ; 'Kogitsunemaru (petit renard)'

Age of Tachi (épée longue)

Bien qu'un document ancien mentionne que Yasutsuna de la zone frontalière entre Izumo et Hoki qui a fabriqué l'épée « Doji-giri » a vécu au début du 9ème siècle, comme on le voit dans son travail existant, il est largement admis qu'il n'a pas vécu à cette époque , mais plutôt au milieu de la période Heian à la fin du Xe siècle. Outre Yasutsuna, SANJO Kokaji Munechika à Yamashiro (capitale) et Tomonari KOBIZEN sont considérés comme les plus anciens artisans d'épée dont les noms figurent sur des travaux existants.

Bien que Katana au début de l'ère Kamakura ressemblait à ceux de la fin de la période Heian, le système de gouvernement militaire a été établi par le shogunat de Kamakura, et le monde des épées s'est épanoui. L'empereur à la retraite Gotoba a créé la forge Gotoba-in, où il a convoqué des artisans d'épée chaque mois et leur a fait forger des épées, s'est également impliqué dans le Yakiba (la pointe de la technologie) et a positivement encouragé la fabrication d'épées. Au cours de cette période, l'école Awataguchi dans la province de Yamashiro et l'école Ichimonji dans la province de Bizen ont été récemment créées. Au milieu de la période Kamakura, en raison de l'accent mis sur l'utilité, la largeur de la lame est devenue plus large, ce qui fait une différence dans la largeur de la lame à la base et au sommet moins, et les épées ont une surface arrondie. Kissaki (pointe) est devenu large et court, qui s'appelait Ikubi (cou de sanglier), et a montré une caractéristique simple et forte. En tant que forgeron célèbre à cette période, il y avait Kuniyoshi et Yoshimitsu de l'école Awataguchi à Yamashiro, Kuniyuki, Rai Kunitoshi et Niji Kunitoshi (seul 'Kunitoshi' était inscrit au lieu de 'Rai Kunitoshi' comme signature) de l'école Rai également à Yamashiro, Shintogo Kunimitsu dans la province de Sagami, l'école Fukuoka Ichimonji à Bizen, l'école Mitsutada de Bizen Osafune et l'école Aoe de la province de Bicchu.

Les épées fabriquées spécialement à Yamashiro, Yamato, Bizen, Mino et Sagami sont appelées « Gokaden (épées des cinq provinces). La création d'épées dans ces cinq provinces a respectivement une caractéristique unique en Jitetsu (acier), Kitae (forge) ou Hamon (motif de lame), qui sont respectivement appelés « Yamashiro den (épées de la province de Yamashiro) » ou « Soshu den (épées de la province de Sagami).' À la fin de la période Kamakura, la création d'épées s'est encore épanouie en raison de troubles tels que deux Genko (invasions mongoles) et l'effondrement du système politique.

Les Katana de cette période changeaient pour devenir plus dynamiques que ceux du milieu de l'ère Kamakura. La largeur de la lame est devenue plus large, ce qui réduit la largeur à la base et au sommet, et ils ont fini par avoir des Kissaki plus longs (pointe). Tanto (épées courtes) ou autres Katana sont également venus pour avoir une pointe plus longue comme le Tachi. On pourrait dire qu'OKAZAKI Goro-nyudo Masamune, en tant qu'expert du repaire de Soshu, était le forgeron le plus brillant de cette période. Son style est prédominant dans l'œuvre d'art sur la surface de la lame, c'est-à-dire Kinsuji (bande dorée), Inazuma (coup de foudre) ou Chikei (paysage). Le style de Masamune a énormément influencé l'artisanat de l'épée dans diverses régions. Il y a des forgerons appelés 'Masamune Jittetsu (les dix meilleurs disciples de Masamune).'

Après la période Muromachi

Le début de la période Muromachi a produit des forgerons célèbres dont Bizen Osafune Morimitsu et Bizen Osafune Yasumitsu, et Moromitsu, Iesuke, Tsuneie également de Bizen. Comme la plupart de leurs épées ont été fabriquées pendant la période Oei, elles sont généralement appelées « Oei Bizen » et sont très appréciées. La demande intérieure d'épées a diminué depuis le début de l'ère de paix, mais la production d'importantes exportations vers la dynastie Ming en Chine a également commencé.

Après la période Muromachi

Lorsque l'ère déchirée par la guerre a commencé par les troubles de la guerre d'Onin, un certain nombre d'épées de qualité inférieure fabriquées en série appelées « Kazu-uchi mono » ont commencé à apparaître pour répondre à la demande massive, ce qui a intensifié la détérioration de la qualité des épées. La période Sengoku (période des États en guerre) a donné lieu à une production de masse de Kazu-uchi mono (produits de masse) inférieurs, mais d'un autre côté, l'industrie sidérurgique qui a produit le matériau a fait un progrès rapide dans la technologie Tatara (soufflet) et avec l'arrivée des armes en faisant du commerce avec les Occidentaux.

Un approvisionnement stable en acier de haute qualité a été réalisé, et les œuvres élaborées de Katana kaji de cette période et de « Chumon-uchi (articles fabriqués sur commande) » auxquels les guerriers spécialement chargés de confier son propre destin sont pour la plupart célèbres. Dans la période Sengoku, Magoroku Kanemoto et Izuminokami Kanesada en tant que deux principaux forgerons de Sue Koto (Late Old Sword) et Muramasa à Ise sont apparus. (En ce qui concerne les épées après le milieu de l'ère Muromachi, Tachi qui était porté à la taille avec la lame vers le bas a été remplacé par Uchigatana qui a été mis à la taille avec la lame vers le haut. L'extérieur de Tachi et Uchigatana lorsqu'ils sont portés est supposé être le devant du corps de la lame, sur lequel la signature de l'artisan de l'épée est généralement inscrite. Par conséquent, Tachi et Uchigatana se distinguent principalement par la position de la signature inscrite (Mei),

Dans l'histoire des épées, la création d'épées après la période Keicho est appelée « Shinto (nouvelles épées) » et se distingue des « Koto (anciennes épées) » faites avant cela. À cette époque, de célèbres forgerons se sont réunis à Edo, Kyoto et Osaka pour se faire concurrence.

Pendant la période Edo

À l'époque d'Edo, la forge d'épées a prospéré à Edo, à Osaka et dans d'autres régions, et des forgerons célèbres comme Kotetsu NAGASONE, Kunihiro HORIKAWA, Shinkai INOUE et Sukehiro TSUDA sont apparus. Bien que Katana kaji avait un attribut en tant qu'ouvriers de fabrication d'armes, certains d'entre eux ont commencé à développer une disposition artistique. Une nouvelle demande de Katana a également été générée puisque des marchands financièrement aisés ont spécialement commandé de luxueux Wakizashi (épées de longueur moyenne). Surtout à Osaka, Shinkai et Sukehiro sont apparus, qui ont développé un style magnifique appelé Osaka Shinto (Osaka New Swords). Cependant, les samouraïs conservateurs ont évité certains d'entre eux parce qu'ils pensaient que ces épées avaient l'air décadentes avec le Hamon pittoresque et orné (motif de lames). Et comme le maniement de l'épée était pratiqué avec des épées en bambou, Katana en est venu à avoir une forme avec une courbe peu profonde.

À l'ère de la paix après la période Genroku, il n'y avait pas de demande pour de nouvelles épées et peu d'artisans fabriquaient des épées. D'autre part, cependant, les gréements d'une épée tels que Tsuba (garde-main), Kozuka (couteau accessoire), Menuki (ornements de poignée), Kogai (accessoire de cure-cheveux) ont été développés à cette période, ainsi que dans ce domaine d'ornement d'épée. orfèvres, de nombreux forgerons célèbres dont Matashichi HAYASHI, Yasuchika TSUCHIYA, Toshinaga NARA, Somin YOKOTANI, Shozui HAMANO et Ichijo GOTO sont apparus.

À la fin de l'ère Edo, lorsque le Japon est devenu turbulent, Suishinshi Masahide et quelques autres ont essayé de restaurer la méthode de forgeage du Koto (Vieilles épées) à partir de la philosophie du renouveau, et le Katana pratique a recommencé à être fabriqué. La création d'épées après cette période est appelée 'Shin Shinto (New-New Swords).' Des disciples de Masahide dont SHOJI Taikei Naotane, MINAMOTO no Kiyomaro, Sa no Yukihide, Munetsugu KOYAMA sont apparus. Cependant, lorsque la création de l'épée a recommencé à prospérer, la restauration de Meiji a commencé, puis la vengeance a été interdite en 1873, et le décret interdisant le port d'épées pour interdire aux personnes, à l'exception de la police et de l'armée, de porter des épées, a été publié le 28 mars. , 1876, donc Katana déclina rapidement.

De l'ère Meiji à la Seconde Guerre mondiale

En 1873, Katana ont été exposés à l'Expo tenue à Vienne. C'était pour montrer la technologie et la mentalité japonaises à la société internationale. Cependant, après le décret interdisant le port d'épées, il y avait peu de demande pour de nouvelles épées, et la plupart des forgerons qui étaient populaires ont perdu leur emploi. De plus, nombre d'épées célèbres sont parties à l'étranger. Pourtant, le gouvernement japonais a nommé Gassan et Tadanori MIYAMOTO en tant que membres impériaux de l'art. Ils se sont efforcés de préserver les techniques traditionnelles de création d'épées. D'un autre côté, l'appréciation de la Drawn Sword Squad dans la guerre de Seinan a influencé l'armée et la marine japonaises à continuer à utiliser le katana comme arme principale pour les officiers, et il est devenu standard de fabriquer le Katana avec des garnitures d'épée militaire de style sabre, alors la preuve de Katana'

Après l'incident de Mandchourie, l'Armurerie et certains chercheurs d'instituts ont envisagé la possibilité d'être un équipement de soldat en ce qui concerne non seulement les accessoires, mais également le corps de la lame. Par exemple, diverses épées militaires, dont le « Shinbuto » qui est fort dans le froid glacial de la Mandchourie, et le Katana en acier inoxydable utilisé par la Marine (« Taiseito ») ont été étudiés. Divers corps de lames de ceux avec des matériaux partiellement modifiés ou des méthodes de production de Katana aux épées industrielles représentant la forme de Katana ont été fabriqués en tant que prototypes ou en grande qualité. Ces lames spéciales étaient appelées « épées Showa », « Nouvelle épée Murata » et « New Katana », et il est dit que beaucoup d'entre elles l'emportaient sur le Katana conventionnel (même les épées célèbres) en tant qu'armes.

Du point de vue original de « Katana comme armes de combat », chacune des lames spéciales est devenue un parfait Katana utilisant la technologie moderne et avait une utilité pratique essentielle, mais la plupart d'entre elles n'ont aucun goût de la beauté en apparence (certaines épées, y compris semi- forgées Showa Swords of Seki ont les deux), donc, aujourd'hui, elles ne sont pas censées être incluses avec Katana, également du point de vue de la méthode de production. Récemment, cependant, de telles épées militaires qui étaient ignorées dans le monde de l'épée sont devenues populaires, et en même temps elles sont réévaluées car les chercheurs et les collectionneurs ont trouvé quelque chose de nouveau ou d'injuste et le mythe a été nié.

Après la Seconde Guerre mondiale

Après la capitulation de la Seconde Guerre mondiale, le quartier général du commandant suprême des puissances alliées a mené une chasse à l'épée concernant Katana comme armes, de nombreuses épées dont Hotarumaru ont été détruites (dans la préfecture de Kumamoto, par exemple, des épées ont été brûlés avec du pétrole et jetés à la mer). Il y avait aussi une rumeur selon laquelle "si vous avez une épée, le GHQ viendra chercher avec un détecteur de métaux", donc certaines épées étaient cachées dans le sol, ce qui les a fait se corroder et elles ont été ruinées, certaines ont été brisées pour faire un une courte qui est plus courte que la longueur de celles qui étaient prisées par les collectionneurs, et certaines personnes se sont débarrassées de leurs épées, et ainsi de suite.

Bien que les Katana eux-mêmes aient été menacés une fois, le Japon a fait de gros efforts et la possession avec un système d'enregistrement est devenue possible. Un Katana lui-même doit être enregistré, et une épée sans enregistrement doit être notifiée à la police et faire l'objet d'une enquête. Bien que le port d'une épée soit soumis à des restrictions par la loi sur le contrôle des épées et des armes à feu, une autorisation n'est pas requise pour posséder une épée et n'importe qui peut la posséder (certaines municipalités interdisent la vente aux personnes de 18 ans ou moins dans une ordonnance). Aujourd'hui, les Katana ne sont pas des armes, mais des outils pour les arts martiaux tels que le Iaido, et des objets d'art décents comme les peintures et la poterie, et la production et la possession ne sont autorisées qu'à ces fins. En outre, le nombre d'épées à fabriquer par un maître d'épée par an est alloué,

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