Comment sécuriser son installation photovoltaïque contre la foudre ?

Pour des raisons écologiques et aussi économiques, les énergies renouvelables sont la meilleure alternative aux énergies fossiles polluantes et coûteuses. Mais comme tout système électrique, les installations photovoltaïques sont elles aussi exposées aux effets ravageurs de la foudre.

En effet, il n’est pas rare que la foudre détruise les différentes composantes de ces installations, entrainant dans le meilleur des cas une baisse d’efficacité ou une hausse des coûts d’exploitation, et dans le pire des cas une panne générale de l'appareil.

Il va donc de soi que des installations aussi sensibles doivent être protégées, contre la foudre et ses risques. On fait allusion ici au courant électrique de la foudre qui peut se propager dans tout le réseau de distribution électrique, au foudroiement direct et aussi aux champs électromagnétiques.

Découvrez dans les prochains paragraphes comment il est possible de protéger son installation photovoltaïque contre la foudre.

photovoltaïque contre la foudre

Que se passe-t-il si votre installation photovoltaïque est foudroyée ?

Les installations photovoltaïques sont certes très efficaces pour produire l’électricité à faible coût, cependant, elles sont particulièrement sensibles à la foudre. Les premiers composants à être exposés sont les onduleurs photovoltaïques (source). En leur qualité d’élément électrique, ils sont composés de semi-conducteurs. Puis, les installations externes des réseaux de câbles sont les prochains à subir les effets de la foudre.

Pour éviter que votre installation photovoltaïque ne soit endommagée par la foudre, il est nécessaire de faire installer un parafoudre. Le dispositif choisi doit être en mesure de fournir une protection du réseau de distribution de l’électricité et du réseau de l’installation photovoltaïque proprement dit.

En cas de foudre, les risques sont de divers ordres :

  • La rentabilité de l’installation sera altérée : elle ne sera donc plus en mesure de produire de l’électricité en permanence ;
  • Les équipements seront altérés : les onduleurs photo-voltaïques peuvent brûler et causer des incendies plus graves ;
  • Les panneaux peuvent griller.

Comment protéger son installation photovoltaïque contre la foudre ?

Depuis plus de 10 ans, les risques de surtension sur les équipements photovoltaïques sont pris en compte au moment de leur installation. Les professionnels préconisent une double protection – du réseau d’électricité et du réseau de panneaux photovoltaïques.

Le guide UTE C 15-712 recommande de procéder à l’installation d’un parafoudre après une évaluation des risques. Cette analyse servirait à déterminer si le dispositif est obligatoire ou non. Théoriquement, cette analyse permet d’indiquer le type et le niveau de protection qu’il faut mettre en place. Dans la pratique, le parafoudre est installé systématiquement, quels que soient les résultats du diagnostic.

Cela permet d’assurer une protection performante et surtout permanente.

Sur les installations photovoltaïques, les protections doivent être mises de part et d’autre de l’onduleur PV, AC et DC. Le choix des équipements de protection contre la foudre dépend prioritairement de la présence ou non d’un paratonnerre.

Le choix des équipements de protection

Il faut savoir que la tension des installations photovoltaïques a évolué au fil des années. Il y a 15 ans, elle était comprise entre 500 et 800 V. Aujourd’hui, elle varie de 1000 à 1500 V. Naturellement, les parafoudres suivent ces évolutions. Par ricochet, le choix du parafoudre doit être fait en fonction du réseau qu’il protège.

Les meilleurs appareils de protection contre la foudre

Le marché des installations photovoltaïques est plus mature aujourd’hui qu’il y a 15 ans et il englobe désormais de nombreuses technologies efficaces pour protéger les installations, tandis que les prix sont toujours plus agressifs.

Le meilleur équipement pour protéger son installation photovoltaïque contre la foudre est donc tout simplement le parafoudre. Très performant, il ne présente quasiment pas de défaillances. Cependant, il faudra s’assurer que la tension de l’appareil soit appropriée. En d’autres termes, vous devez choisir l’appareil en fonction de la tension des installations photovoltaïques.  

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